Dark web – verkon pimeä puoli

Niin kutsutusta dark webistä ja etenkin Tor-verkosta on riittänyt juttua ja erinäisten tahojen perusteetoontakin pauhausta jo vuosien ajan. Enää aihe ei kuitenkaan vaikuta herättävän aivan yhtä pelonsekaista kirjoittelua ja puhetta kuin vielä muutama vuosi takaperin: olemmeko turtuneet pimeän verkon pahoihin pauloihin vai kenties oppineet, ettei siellä ole mitään pelättävää?

Laittomuuksia tapahtuu

Ensinnäkin: on turha väittää, että dark webissä ei tapahtuisi laitonta toimintaa. Sitä ei voi kiistää kukaan. Laittomien päihteiden kauppa on yksi näkyvimmistä ja volyymiltään isoimmista laittoman liiketoiminnan alueista dark webissä. Toisaalta tämä on myös johtanut siihen, että poliisi ja muut viranomaiset, kuten tulli ja rajavartiosto, ovat kiinnittäneet siihen entistä enemmän huomiota. Taannoin poliisi iskikin Sipulikanava-nimellä tunnetulle foorumille, joka oli tärkeä huumeiden välitys- ja kauppapaikka.

Huumekaupan ohella esimerkiksi laiton uhkapelaaminen dark webissä on olemassa oleva ilmiö. Se on erityisen suurta niissä maissa, jossa laillista rahapelaamista on rajoitettu rajusti tai jopa kielletty kokonaan. Suomalaiset voivat ainakin toistaiseksi pelata ulkomaisilla nettikasinoilla varsin vapaasti ilman esimerkiksi joistakin maista tuttuja IP-estoja, joten dark webin laittomat kasinosivustot eivät ole meillä päin niin iso ongelma.

Mikäli dark webin rahapelisivustoilla jostain syystä tahtoo onneaan kokeilla, kannattaa harkita asiaa vielä uudestaan – ne eivät valtaosin ole minkään valtion peliviranomaisten lisensoimia eivätkä näin ole kovin luotettavia. Lisenssin puute tarkoittaa nimittäin samalla myös peliviranomaisten valvonnan puutetta, eikä tallettamillesi rahoille ole minkäänlaista takuuta.

Olipa kyse sitten laittomasta pelaamisesta, päihteiden kaupasta tai mistä tahansa muusta laittomasta kaupasta dark webissä, kauppaa käydään usein kryptovaluutoin: bitcoin, ethereum, ripple… näistä ensiksi mainittu on ylivoimaisesti suosituin. Bitcoin ja muut vastaavat täysin digitaaliset, lohkoketjutekniikkaan perustuvat valuutat ovat anonyymeja, joten ne sopivat erinomaisesti laittomuuksien harrastajille. Kannattaa kuitenkin huomioida, että itsessään nämä ja muut kryptovaluutat eivät Suomessa ole laittomia – vain niiden käyttö laittomuuksiin. Esimerkiksi Bitcoinilla voi tehdä aivan laillisiakin ostoksia verkossa.

Pimeän verkon valoisat puolet

Laittomuuksista ja rikollisuudesta puhuminen on nyt saatu alta pois, joten on hyvä muistuttaa, että paljon muustakin on dark webissä kyse. Sananvapauden ykkösmaassa (tai ainakin ykköstilaa hyvin lähelle pääsevässä) eli Suomessa asuvat unohtavat helposti, että monessa maassa toimittajat ja kansalaisaktivistit voivat päästä jopa hengestään, mikäli heidän julkaisunsa eivät miellytä vallanpitäjiä. Tämä on valitettavasti todellisuutta myös meidän omassa maanosassamme.

Dark web tarjoaa anonyymin julkaisualustan erilaisille mielipiteille ja paljastusjutuille. Oikeita varotoimenpiteitä noudattaen dark webin käyttäjää on käytännössä mahdoton jäljettään. Sananvapauden kannalta tämä tietoverkko on siis erittäin hieno juttu, vaikka sananvapauden varjolla myös täällä julkaistaan paljon mieletöntä törkyä.

Yksi dark webin potentiaaleista on sen tietyllä tapaa epäkaupallinen luonne. Siinä missä etenkin Tor-verkossa toki käydään paljon kauppaa, ei se ole isojen mediajättien hallussa samalla tavalla kuin perinteinen kaikille avoin internet.

Kokeilisinko dark webiä?

Monia houkuttaa ajatus dark webin kokeilusta. Tor, I2P ja Freenet ovat kaikki aivan perustason IT-taidot omaavan käyttäjän ulottuvissa, eikä niitä sinällään pidä pelätä – toisaalta voidaan myös aivan aiheellisesti esittää kysymys, onko niistä peruskäyttäjälle mitään erityistä etuakaan? Keskimääräisessä webbiselailussa niitä tuskin kaivataan, mutta niihin tutustumisen välttelyäkään on vaikea perustella.

Jos päätät ottaa ensimmäisen askeleesi pimeään verkkoon, on Tor-verkko ehkäpä se helpoin paikka aloittaa. Lataa Tor-selainpaketti luotettavasta lähteestä, sillä Tor-verkon sivuja et voi tavallisella verkkoselaimellasi kuten Chromella tai Firefoxilla käyttää suoraan. Selainpaketin löytää helposti Tor Projectin virallisilta verkkosivuilta osoitteesta torproject.org.

Ennen kuin käynnistät Tor-selaimen, sulje muut verkkoyhteyttä käyttävät ohjelmat kuten tavallinen selaimesi, Skype-ikkuna, mahdolliset torrent-ohjelmat, jne. Älä anna Tor-sivujen suorittaa java- tai flash-laajennusosia. Älä myöskään paljasta henkilötietojasi tai mitään muitakaan tietoja, joihin sinut voidaan liittää.

Kun olet löytänyt dark webin sivuja ja vieraillut niillä, alat huomata, että kyseessä ei ole niin mystinen paikka. Kyllä, laittomuuksia on paljon. Osa on rajumpaa, kuten huumekauppaa. Toisaalta vaikkapa tekijänoikeusrikkomuksia tehdään paljon vaikkapa e-kirjoja ilmaiseksi jaellen – tekijänoikeusrikokset voivat nekin aiheuttaa vakavia taloudellisia seuraamuksia, mutta eivät ole tietenkään yhtä pahoja kuin vaikkapa laittomien aseiden kauppaamiset.